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4G进公交 LTE-Fi打响公交争夺战
发布时间:2014-05-06 点击量:1655 打印 字体:

文/C114

4G战争全面开启,这一次运营商的竞争更不拘一格,他们甚至连公交车都不放过。

2014年年初,江苏移动南京分公司与该市三家公交公司签署4G Wi-Fi独家合作协议,为全市7000辆公交车提供Wi-Fi。此前,南京移动已在150余条公交路线、2300辆公交车上部署Wi-Fi。在江苏省,南京移动只是“4G进公交”的战略执行者之一,目前江苏省部署Wi-Fi的公交车超过1万辆,占全省公交车的15%以上。据统计,南京公交Wi-Fi日均服务服务市民接近200万人次,流量超过8G/车/月。

这种将4G转化为Wi-Fi的方案,被形象地命名为“LTE-Fi”,LTE-Fi不仅可以提供网络,还能为用户提供精准的公交车进站时间、可以帮助用手机支付车票,提供更精彩的社交、娱乐信息。4G时代的公交车,正在成为一个独立的移动互联网平台。

“表面上看,公交Wi-Fi只是给企业带来了社会形象,但实际的价值远不止这些。”锐捷网络无线产品经理余晓隆告诉笔者:“这里确实值得抢。”锐捷网络是主流LTE-Fi方案提供者之一,也是国内公交车Wi-Fi的主要贡献者。在接受记者采访时,余晓隆正在赶着去拜访某个省份的运营商,后者正在启动LTE-Fi战略,很长一段时间里,余晓隆都在各省之间为LTE-Fi奔波,他表示:“大部分省份的运营商都在做,移动建设的比较多,但三大运营商都在抢。”

LTE-Fi点亮公交车移动互联网平台

由于公交车的移动性,传统把宽带转化为Wi-Fi信号的方式在这里并不通行,但对于这个占用用户最多室外时间的地方,运营商很早就开始尝试利用移动网络实现公交车的Wi-Fi覆盖。

3G时期,联通、移动就已经把目光放在了公交车上,但由于3G速率的限制,大量用户在公交车内使用Wi-Fi时速率得不到保证、体验差,公交Wi-Fi始终未能规模发展。

2012年,情况得以改观,这一年,中国移动进行LTE大规模试验网,这一年浙江、江苏的“4G公交车”一度成为新闻热点。 “LTE-Fi可以为车内用户平均分配带宽,保证速率。锐捷网络运营商技术咨询部南区总监薛伟文表示:“江苏每天高峰期每车上网用户为30-40人,在LTE覆盖好的的区域,可以达到每户1M的速率。

当用户终于能借助Wi-Fi打发公交车上的碎片时间,也变相提供了一个新的平台,这吸引了广大的广告商。“很多媒介平台早就看到了这一部分用户群体。” 余晓隆向记者分析:“但传统的公交媒介只能采用静态、定期的广告形式,它单一、枯燥、精准性低、效果差。LTE-Fi将为公交车媒体搭建全新的平台,变革公交媒体形式。”

LTE-Fi需成熟的建设规划

目前,江苏移动建设的LTE-Fi已经向媒介开放,“媒介可以在认证界面弹出信息,也可以根据用户行为信息精准投放。” 余晓隆举例,“比如,我们可以了解到一个用户精确的路线信息,然后为其提供附近购物、餐饮、娱乐等生活服务信息。”

除此之外,LTE-Fi另一个明显的功效是提升4G网络利用率。“按照TD-LTE目前的吞吐能力,每天单射频吞吐量可以达到394GB。”薛伟文推算:“但结合现有的套餐以及用户发展情况计算,每个射频每天最高负荷可能只有14GB,还剩余380GB。”预计未来1-2年内,LTE初期总宽带利用率不足4%,最简单的流量变现就是充分利用剩余96%的带宽能力。

在正式商用4G之前,中移动已经建设了20万4G基站。2014年,中移动4G基站数量将达到50万,在4G初期,LTE-Fi可以充分提高这些基站的利用率。余晓隆表示:“而且是目前最低成本的方案,每辆车投入平均4000-5000元,两年内可以实现收支平衡。”

但这些都要建立在LTE-Fi用户体验足够好的基础上,目前能够保证使用量的公交Wi-Fi并不多。2013年8月,江苏移动招标9500台LTE-Fi设备,建设全省公交Wi-Fi。苏州公交Wi-Fi后台显示:“700辆公交车,每辆车值在线用户40人左右。”

而与江苏同期启动公交Wi-Fi的浙江、北京等省市则未见起色。此前,北京日报对北京市多条公交线路进行公交Wi-Fi实测,但发现几乎所有带有“Wi-Fi本车已覆盖”标志的公交车上均搜索不到信号,或者有信号但无法链接。

相比于北京、杭州,江苏移动成功的经验在于“江苏移动把从3G时代积累的经验进行积累,写入招标规范,而且采用设备来自多家厂商,通过市场竞争推动产业链成熟。” 余晓隆告诉笔者:“而北京、杭州则相对粗放,设备均由单一厂商独家提供,没有竞争,也缺少规范。”

据笔者了解,目前仅江苏移动对LTE-Fi制定了相应的招标规范,该规范于2013年6月出台,其后中移动集团根据该规范制定了“国标”,但该“国标”相对简单,对产业链的指导作用有限,也鲜有奉行该标准的设备商、省公司。

余晓隆表示:“公交Wi-Fi的尝试始于3G,我们经历了一系列的试点积累了大量的建设、运营经验,比如LTE-Fi与基站的匹配、在公交车内的布局、用户流量分配、实时信息监测等等,这些经验需要我们去总结,并形成成熟的建设规划,这样才能推动LTE-Fi健康、高速的发展。”

4G已经点燃了公交争夺战的导火索。由于每辆公交车基本只需要一台LTE-Fi设备,这也意味着天然的“独家垄断”,“先到先得”的基本原则会加速运营商抢占公交车阵地。中国移动4G的先发优势在公交车上得到成倍放大,但如果不能加快步伐,那么这块市场很可能被电信、联通、巴士在线以及更多的人分食。